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General announcements, mostly internal

Maryna Viazovska Awarded 2017 Ramanujan Prize

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Maryna Viazovska, who conducted her doctoral research at the Max Planck Institute for Mathematics from 2008-2012 under the guidance of Don Zagier, was awarded the Ramanujan Prize for 2017. Professor Viazovska is honored “for her stunning solution in dimension 8 of the celebrated sphere packing problem, and for her equally impressive joint work with Henry Cohn, Abhinav Kumar, Stephen D. Miller and Danylo Radchenko resolving the sphere packing problem in dimension 24, by building upon her fundamental ideas in dimension 8.” The prize also recognizes her outstanding PhD thesis of 2013 at the University of Bonn in which she resolved significant cases of the Gross-Zagier Conjecture and her work prior to her PhD with A. Bodarenko and D. Radchenko resolving a long-standing conjecture of Korevaar and Meyers on spherical designs, that appeared in the Annals of Mathematics in 2013. The prize notes that the modular forms techniques developed by Viazovska will have a significant future impact in discrete geometry, analytic number theory, and harmonic analysis. It was awarded on December 22 (Ramanujan's birthday), 2017 at the International Conference on Number Theory at SASTRA University in Kumbakonam, India, Ramanujan’s hometown.

Maryna Viazovska was born in Kiev in Ukraine in 1984. She obtained her Bachelor degree in Mathematics in 2005 from Kiev National University and a Master's degree in 2007 from the University of Kaiserslautern. In 2013 she received her PhD from the University of Bonn. After a postdoctoral position at the Humboldt University in Berlin she joined the faculty of the École Polytechnique Fédérale Lausanne, where she became full professor in 2018.

The Ramanujan Prize was established in 2005 and is awarded annually for outstanding contributions by young mathematicians to areas influenced by Srinivasa Ramanujan. The age limit for the prize has been set at 32 because Ramanujan achieved so much in his brief life of 32 years.

Exhibition "Women of Mathematics throughout Europe" at MPIM opening on November 10th

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The exhibition "Women of Mathematics throughout Europe" will be on public display at the Max Planck Institute for Mathematics from November 10 to December 23, 2016. This touring exhibition, whose starting point is the 7th European Congress of Mathematics held in July 2016 in Berlin, features the portrays of thirteen female mathematicians, sharing their experience, thus serving as role models to encourage young women to enter mathematics, a field where women are still largely underrepresented. The exhibition will be launched with the:

Opening Event

Date/time: November 10th, 2016, 18:00h
Place: Max Planck Institute for Mathematics, Vivatsgasse 7, Bonn


18:00  Two short audio, and audiovisual pieces related to women’s history
18:30  Introduction by the exhibitions curator, Prof. Sylvie Paycha

1st Piece: "Gender Data Sonification" 
An insight into gender inequalities through data sonification by Alice Guerlot-Kourouklis (musician) & Jimena Royo-Letelier (mathematician).

A primary sound composition is altered following selected indicators, shedding light on the intensity of gender inequalities across the world. The data covers education, employment, entrepreneurship, health and development statistics, from various sources such as the OECD Gender Data Portal or the Worldbank Gender Statistics database.

2nd Piece: "Women's history through the eyes of a mathematician."
An audiovisual promenade, inspired by women’s history by Jacinta Torres and Claire Glanois (mathematicians) with the participation of Alice Guerlot-Kourouklis (music), E (violin), Marion Lenfant-Preus (voice), & Andreas (voice).

A timeline is split into four sections: Prelude, First wave, Second wave, Third wave.  Each movement is "visually" illustrated by a female mathematician. A log book will guide you through this journey: you will find some prime materials, facts, myths or quotes which "fed" this piece.

Call for nominations of directors of Max Planck institutes

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The Max Planck Society and its institutes are seeking nominations for the position of


for various research fields including mathematics. The call can be found here. The deadline is December 30, 2016 but later nominations may also be considered.

Hirzebruch Collection launched

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The Max Planck Institute for Mathematics announces the launch of the Hirzebruch Collection, a media archive that collects documents, images, videos, and other resources related to the work and life of its founding director Prof. Dr. Friedrich Hirzebruch (1927-2012). His work largely influenced the development of modern mathematics and through his personal efforts and achievements he contributed in an essential way to the reconstruction of mathematics research in Germany after World War II. The collection will be an ongoing process. Contributions of original documents such as personal photographs or video recordings of talks are welcome. The Hirzebruch Collection is available at

“Wechselwirkung” - Brigitte Heintze stellt Zeichnungen auf mathematischen Notizblättern aus

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Das Max-Planck-Institut für Mathematik lädt zur Eröffnung der Ausstellung am 27.3.2013 um 18:00 Uhr im Atrium des Instituts ein. MPIM-Direktor Werner Ballmann spricht ein Grußwort, der Kunsthistoriker Dr. Peter Lodermeyer führt in die Ausstellung ein. Die Künstlerin wird anwesend sein. Die Veranstaltung wird vom Hausdorff Center for Mathematics unterstützt. 

Ausstellungsdauer: 28.3.-6.5.2013
Öffnungszeiten: Montag bis Freitag von 10:00 - 16:00 Uhr (ausser an Feiertagen)

Brigitte Heintze studierte Malerei und klassische Gobelinweberei an der Fachhochschule für Kunst und Design Köln bei den Professoren Helmut Kaldenhoff und Hubert Schaffmeister. Seit 1986 arbeitet sie als freischaffende Künstlerin. Sie lebt und arbeitet heute in Stadtbergen bei Augsburg. Neben zahlreichen Ausstellungen in Deutschland präsentierte sie ihre Arbeiten auch mehrfach im Ausland. Sie erhielt ein Druckgrafikstipendium in Weimar, verbunden mit einer Einzelausstellung sowie Preise des Landratsamtes Landsberg und der Kreissparkasse Augsburg.

Brigitte Heintze beschäftigt sich hauptsächlich mit Zeichnung und Druckgrafik. In den hier ausgestellten Arbeiten hat sie Forschungsblätter ihres Mannes benutzt, die eigentlich für den Papierkorb gedacht waren, und hat sie als Untergrund und Inspiration für ihre Zeichnungen und Mischtechniken verwendet. Feine Linien, Strukturen und Geflechte wechseln sich ab mit geometrischen Figuren und antworten auf die mathematischen Formeln – oder lassen sie gänzlich außer Acht.

60 Blätter enthält diese Werkgruppe, die innerhalb relativ kurzer Zeit im Jahr 2010 entstand und die jetzt im Max-Planck-Institut für Mathematik präsentiert wird. Die äußerst spartanische Rahmung in Plakattaschen aus farblosem Acryl unterstreicht das Notizenhafte der Arbeiten. Dennoch zeichnen sich die Blätter durch höchstes zeichnerisches Können aus, der dem, der sich darauf einlässt, größtes Vergnügen

Mathematische Arbeitstagung, May 22-28, 2013, second announcement

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The "Eleventh Arbeitstagung of the Second Series" will take place from Wednesday, May 22, to Tuesday, May 28, 2013. It will be dedicated to the memory of Friedrich Hirzebruch who started the Arbeitstagung in 1957. For this reason more lectures than usual will be fixed in advance. The speakers include Michael Atiyah, Paul Baum, Dusa McDuff, Gerard van der Geer, Nigel Hitchin, Frances Kirwan, Maxim Kontsevich, Matthias Kreck, John Milnor, Mina Teicher, and Kenji Ueno. The talks will be published in a proceedings volume. The traditional boat trip on the Rhine will be on Sunday, May 26, the reception by the Rektor in the Festsaal of the University will be on Monday, May 27.

Participation in the Arbeitstagung is open to the mathematical community. Everyone is welcome to attend. Participants can apply for financial support by April 15th. The Arbeitstagung is partially funded by the Hausdorff Center for Mathematics and the University of Bonn.

We hope very much to see you here next May,
Werner Ballmann, Gerd Faltings, Peter Teichner, and Don Zagier

Follow this link to register for the Arbeitstagung 2013

Mathematische Arbeitstagung, May 22-28, 2013, first announcement

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The "Eleventh Arbeitstagung of the Second Series" will take place from Wednesday, May 22, to Tuesday, May 28, 2013. It will be dedicated to the memory of Friedrich Hirzebruch, in particular, more lectures then usual will be fixed in advance. Hirzebruch started the Arbeitstagung in 1957 and it has taken place regularly since then. Participation in the Arbeitstagung is open to the mathematical community. Everyone is welcome to attend. The Arbeitstagung 2013 is partially funded by the Hausdorff Center for Mathematics.

Participants can apply for financial support, decisions will be made in Spring 2013. The traditional reception by the Rektor in the Festsaal of the University will be on Monday, May 27.

We hope very much to see you here next May,
Werner Ballmann, Gerd Faltings, Peter Teichner, and Don Zagier

Follow this link to register for the Arbeitstagung 2013

"Late Style". Film documentary about Yuri Manin premieres in Bonn

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Agnes Handwerk and Harrie Willems have made a remarkable documentary about the life and work of Yuri Manin, Emeritus Director at the Max Planck Institute for Mathematics in Bonn, who began his career as a student at Moscow State University in the year of Stalin's death 1953 and whose subsequent professional life reflects the history of mathematics and mathematicians trying to overcome the political constraints of that time.

The film will be shown for the first time in Bonn, prior to its publication by Springer in 2012. The directors of the film will be present and available for questions and discussion after the screening.

Date: Thursday, December 8, 2011 at 17:00 - 18:15h
Venue: Lecture Hall, Max Planck Institute for Mathematics, Vivatsgasse 7, 53111 Bonn

Yuri Ivanovich Manin started his distinguished career as scientist at Moscow State University. There he received his diploma in 1958 but, even before this, his first mathematics paper On cubic congruences to a prime modulus (Russian) appeared in print. He continued to undertake research at the Steklov Mathematical Institute in Moscow advised by Igor Shafarevitsch and after the award of his doctorate in 1960 he was appointed as Principal Researcher at the Steklov Mathematical Institute and professor for algebra at the Moscow State University. In 1991/92 he was at the Columbia University and till 1993 at the MIT, remaining, in absentia, a member of the Steklov Institute in Moscow. Since 1992 he is member of the scientific board of the Max Planck Institute for Mathematics in Bonn and was one of its director from 1993 to 2005. For him and his wife Xenia Semenova, Bonn became their main residence.

“The breadth of Manin's contributions have been remarkable. He has written papers on: algebraic geometry including ones on the Mordell conjecture for function fields and a joint paper with V. Iskovskikh on the counter-example to the Lüroth problem; number theory including ones about torsion points on elliptic curves, p-adic modular forms, and on rational points on Fano varieties; and differential equations and mathematical physics including ones on string theory and quantum groups. He has also written famous papers on formal groups, the arithmetic of rational surfaces, cubic hypersurfaces, noncommutative algebraic geometry, instanton vector bundles and mathematical logic.”

About the directors of the film: Agnes Handwerk, Hamburg, and Harrie Willems, Amsterdam, both work as free journalists. They are the authors of the acclaimed documentary "Wolfgan Doeblin - A Mathematician Rediscovered". Agnes Handwerk received the Prize for Journalism of the German Mathematical Society (DMV) for a radio feature about Alexander Grothendieck.

Ein Abend mit Oswald Egger im Grenzbereich zwischen Poesie und Mathematik

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Am Dienstag, den 19. Juli 2011 um 19:00 Uhr ist der Lyriker Oswald Egger zu Gast am Max-Planck-Institut für Mathematik. Der renommierte Dichter wagt sich gemeinsam mit dem Mathematiker Ralph Kaufmann und der Literaturwissenschaftlerin Andrea Albrecht in den Grenzbereich zwischen Kunst und exakter Wissenschaft vor.
In Kooperation mit dem Literaturhaus Bonn.

»Ein Mathematiker, der nicht etwas Poet ist, wird nimmer ein vollkommener Mathematiker sein«, schreibt der Mathematiker Weierstraß im August 1883 an Sofja Kowalewskaja. Aber ist die Mathematik als exakteste der Wissenschaften nicht eigentlich die Gegenspielerin der Poesie? Ist es nicht wie für Lessing »gewiß, daß dasjenige, was die Poesie von der Mathematik borgt, den Witz vertrocknet und ihn zu einer körperlichen Genauigkeit gewöhnet, welche mit der metaphysischen Genauigkeit der Dichter gar keine Verwandtschaft hat«? Der österreichische Lyriker Oswald Egger widerlegt mit seinem Werk das Klischee der Unvereinbarkeit von Dichtung und exakter Wissenschaft. Immer wieder hat er sich engagiert und produktiv mit geometrischen und algebraischen Strukturen der modernen Mathematik auseinandergesetzt, vom »Lehrbuch der literarischen Mathematik« von 1998 bis zu seinem 2008 in der Edition Unseld erschienen Band »Diskrete Stetigkeit«.

Oswald Egger stellt Auszüge aus seinem Werk vor und diskutiert mit dem Mathematiker Ralph Kaufmann über das Verhältnis von Poesie und Mathematik. Die Germanistin Andrea Albrecht kommentiert das Werk Oswald Eggers aus literaturwissenschaftlicher Sicht. Die Veranstaltung findet im ehemaligen Telegraphensaal des Bonner Hauptpostamts, jetzt großen Hörsaal des Max-Planck-Instituts für Mathematik in der Vivatsgasse 7 statt.
Oswald Egger: Geboren 1963 in Lana/Südtirol. Lebt auf der Raketenstation Hombroich. 1992 Abschluß an der Universität Wien mit einer Poetik des Hermetischen (»Wort für Wort«). 1988-1998 war er Herausgeber der Zeitschrift Der Prokurist sowie der edition per procura, 1986-1995 Veranstalter der »Kulturtage Lana«. Von Oswald Egger wurden Gedichte ins Französische, ins Amerikanische, Ungarische, Niederländische, Slowenische, Schwedische und Arabische übersetzt. Oswald Egger macht - neben Lesungen und Performances mit Aufführungscharakter - auch Ausstellungen und Künstlerbücher. Sein Werk wurde vielfach durch Preise ausgezeichnet, darunter der mit 40.000€ dotierte Oskar-Pastior-Preis 2010, »Preis der Stiftung Buchkunst« 2010, Karl-Sczuka-Preis 2010, H.C.Artmann-Preis 2008, Peter-Huchel-Preis 2007, Christian-Wagner-Preis 2006. Oswald Egger erhielt 2011 den Ruf auf die neu geschaffene Professur »Sprache und Gestalt« an der Muthesius Kunsthochschule in Kiel, der deutschlandweit einzigen Stelle dieser Art auf Lebenszeit.
Ralph Kaufmann: Studium der Physik, Mathematik und Philosophie in Bonn, Diplom in Physik 1994, Magister in Philosophie 1996, Promotion in Mathematik 1997, Habilitation in Mathematik 2004. Nach Forschungsaufenthalten am Max-Planck-Institut für Mathematik 1997-1998, dem Institut des Hautes Études Scientifiques 1998-1999 und Professuren an der University of Southern California 1999-2002, der Oklahoma State University 2002-2004 und der University of Conneticut 2004-2007 ist Ralph Kaufmann seit 2007 Associate Professor an der Purdue University in West Lafayette. Er erhielt den Heinrich-Hörlein-Gedächtnis-Preis 1998 der Universität Bonn, ein Marie-Curie Stipendium der Europäischen Union 1998-1999, eine Einladung ans Institut of Advanced Study in Princeton 2010 und ein Humboldt-Stipendium 2010.
Andrea Albrecht: Studium der Mathematik, Germanistik und Philosophie in Bremen, Hamburg und Göttingen, Promotion 2003. Nach einem Aufenthalt an der University of California, Berkeley ist sie seit dem Herbst 2007 als Nachwuchsgruppenleiterin im Emmy Noether-Programm der DFG an der Universität Freiburg und dem Freiburg Institute for Advanced Studies tätig und befasst sich dort mit dem Verhältnis von exakter Wissenschaft (insbesondere Mathematik), Literatur und Kulturtheorie.

Öffentlicher Vortrag über „Politische Raumkurven“ von Norbert Schappacher am 15. Juni 2011

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Prof. Norbert Schappacher von der Université de Strasbourg hält am Mittwoch, den 15.6.2011 einen öffentlichen Vortrag über: Politische Raumkurven. Zur hundertjährigen Geschichte einer mathematischen „Tatsache“. Der Vortrag in deutscher Sprache beginnt um 19:00 Uhr im Hörsaal des Max-Planck-Instituts für Mathematik, Vivatsgasse 7.

Zum Vortrag: Ein kurzes Gegenbeispiel, das der junge Theodor Vahlen 1891 veröffentlichte und das ein halbes Jahrhundert lang als Teil des mathematischen Menscheitswissens galt, wurde plötzlich im Zweiten Weltkrieg durch Oskar Perron zum Mittelpunkt einer politisch-mathematischen Debatte. Im ersten Teil des Vortrags erinnern wir zunächst an diese Geschichte. Das Beispiel ist schon deshalb interessant, weil mathematisch-politische Debatten nicht sehr häufig sind. Außerdem aber werfen wir im zweiten Teil einen frischen Blick auf das Problem.

Zu Norbert Schappacher: Studium der Mathematik und Philosophie in Bonn. 1978 Promotion und 1986 Habilitation an der Universität Göttingen. 1987-1991 Heisenberg-Stipendium am Max-Planck-Institut für Mathematik. Ab 1991 Professor an der Université Strasbourg. 2003-2004 Lehrstuhl TU Darmstadt. Zahlreiche Forschungsaufenthalte u.a. University of California, Berkeley,  Université de Paris XI Orsay, MSRI Berkeley, IAS Princeton, Newton Institute Cambridge. Eingeladener Vortrag (Geschichte der Mathematik) beim International Congress of Mathematicians 2010 in Hyderabad, Indien.

Videos of Graeme Segal's lectures on "Three roles of quantum field theory"

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Graeme Segal is the speaker of the Felix Klein Lectures 2011 organized by the Hausdorff Center for Mathematics. Upon popular demand, the Max Planck Institute for Mathematics is producing video recordings of each of his six lectures on "Three roles of quantum field theory".

We are offering the lectures in three different formats (flv, mp4 and webm), so there is a chance that you can watch the videos on your favorite operating system with your favorite browser. Since these are the first videos on our new website everything is still a bit experimental...

watch the videos

Welcome on our new website

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The web presence of the MPIM has been relaunched, offering a fresh design and a number of new features:

  • There is a calendar, which can be subscribed with current calendar applications (see the link at the lower right corner).
  • The management of events is improved, e.g. conference programmes are created automatically and in a uniform format.
  • The website can handle TeX almost everywhere, i.e. expressions enclosed in \$ are formatted properly. This should improve the readabiliy of abstracts and other pages. Example: $$\zeta(s) := \sum_{n=1}^{\infty} \frac{1}{n^s}\,.$$
  • The list of guests is more detailed and can include photos.
  • Access to the database of MPIM preprints is improved.
  • The site is mostly bilingual.
  • The design and structure is modernized.


Of course, everything you see here is work in progress. We are looking forward to your comments and suggestions.


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